Cos'è la Rift Valley

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Breve descrizione della Rift Valley africana (1 pagine formato doc)

COS'E' LA RIFT VALLEY

Rift Valley.

Legato all’argomento della deriva dei continenti è sicuramente il continente africano. In esso infatti, oltre al perfetto innesto delle coste africane occidentali con le coste orientali del Sud-America, si può facilmente notare che la punta ad angolo retto della Penisola Arabica si incastra esattamente nel triangolo di Afar circondato dall’Altopiano Etiopico. Il fenomeno più vistoso che riguarda la deriva è però offerto dalla successione di laghi situati nella Rift Valley dell’Africa orientale.

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RIFT VALLEY STORIA

La Rift Valley è un enorme corridoio che si estende lungo due scarpate parallele. Insieme ai due rami del Mar Rosso, essa disegna sulla sfera terrestre una gigantesca Y estesa dal Libano al Mozambico; la parte centrale di questa Y va dal triangolo di Afar al Lago Manyara.


Fino ad alcuni milioni di anni fa la Rift Valley non esisteva ed il suo fondo si trovava alla stessa altezza degli altipiani circostanti, formando un unico tavoliere.

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RIFT VALLEY AFRICA

La formazione della Rift Valley è poi avvenuta gradualmente, nel seguente modo:
1)    I vulcani hanno progressivamente fratturato da Nord a Sud il tavoliere africano, staccando dal continente la cosiddetta “Zolla Somala” che ha cominciato ad allontanarsi verso oriente;
2)    Di conseguenza, la striscia di crosta intermedia, che attualmente costituisce il “fondo della vallata”, è sprofondata lentamente;
3)    Lo sprofondamento della Rift Valley è stato compensato a nord dall’innalzamento di una catena montuosa che ha separato dal Mar Rosso un piccolo mare di forma triangolare. Questo piccolo mare è poi evaporato: il suo fondale forma attualmente il triangolo di Afar;
4)    Quando tra altri milioni di anni, la “Zolla Somala” si sarà maggiormente allontanata, il triangolo di Afar diventerà nuovamente un fondale marino. Le acque del Mar Rosso penetreranno allora nella Rift Valley fino al Mozambico ed avverrà così il definitivo distacco tra la “Zolla Somala” ed il resto del continente africano;
5)    La Rift Valley è quindi un oceano in formazione.