Minerali: silicati e non silicati

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Il minerale è una sostanza naturale solida, originata da processi inorganici e caratterizzata da una composizione chimica ben definita I MINERALI Il minerale è una sostanza naturale solida, originata da processi inorganici e caratterizzata da una composizione chimica ben definita.
L'impalcatura regolare e ordinata che caratterizza la maggior parte dei minerali è detta reticolo cristallino; le particelle che costituiscono il reticolo cristallino si dispongono in modo ordinato nello spazio. Il cristallo è un corpo solido, naturale o artificiale, che presenta una forma geometricamente definita, poliedrica, delimitata da facce piane disposte regolarmente. I silicati sono i minerali più abbondanti nella crosta terrestre; densi e viscosi, sono caratterizzati dalla presenza dello ione silicato SiO44- che per stabilizzarsi tende a legarsi con ioni positivi.
La struttura fondamentale è tetraedrica, formata da un atomo di silicio centrale al quale si legano quattro atomi di ossigeno aventi un elettrone in eccesso; a questi atomi instabili di ossigeno si legano ioni positivi di diversi elementi. I non silicati sono i minerali meno diffusi nella crosta terrestre e sono classificati in sei gruppi: elementi nativi (minerali rari composti da un solo elemento chimico), solfuri (zolfo legato ad altri elementi), aloidi (formati dalla cristallizzazione di soluzione saline dopo l'evaporazione del solvente), ossidi e idrossidi (derivati dalle ossidazioni), carbonati (formati principalmente da processi chimici e biochimici in acque marine e continentali), solfati (presentano fenomeni chimici di precipitazione). 1