Origine della luna e ipotesi: riassunto

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Ipotesi sull'origine della luna: riassunto sulla fissione, l'accrescimento, l'impatto gigante e la cattura (1 pagine formato doc)

ORIGINE DELLA LUNA E IPOTESI: RIASSUNTO

Ipotesi sull’origine della Luna.

Per quanto oggi la Luna possa essere considerata il corpo celeste meglio conosciuto, restano ancora grandi dubbi sulla sua origine. Come per la genesi e l’evoluzione del Sistema solare o dell’Universo, sono state avanzate numerose ipotesi e formulate diverse teorie.
Vediamo i diversi modelli evolutivi proposti, illustrandone le basi teoriche ed i punti deboli.
Secondo l’ipotesi della fissione, formulata per la prima volta nel 1878 dal geofisico ed astronomo inglese G. Darwin (figlio dell’ideatore della teoria evoluzionista Charles), la Luna si sarebbe originata per distacco dalla Terra ancora fusa, per effetto della forza centrifuga generata dalla rotazione e dell’attrazione gravitazionale esercitata dal Sole.

La luna: riassunto breve


IPOTESI DEL DISTACCO DELLA LUNA

Secondo la versione originaria, la Terra avrebbe dovuto ruotare molto più velocemente di oggi, compiendo un’intera rotazione in circa 4 ore.

In una versione più moderna, basata sui calcoli delle resistenze di attrito all’interno dell’ipotetico fuso terrestre dal quale si sarebbe staccata la Luna, il periodo di rotazione sarebbe sceso persino a 2 ore e mezza in conseguenza dello sprofondamento dei materiali ferrosi al centro della Terra. Per il principio di conservazione del momento angolare, infatti, l’accumulo di materia nella regione centrale di un ammasso in rotazione determina un aumento della sua velocità rotatoria.
A prova di questo modello si fa notare che il periodo di rotazione del sistema Terra-Luna intorno al comune baricentro va allungandosi, e che pure la distanza tra i due corpi va aumentando. Secondo alcuni calcoli, ammettendo che la Luna si sia distaccata dal nostro pianeta, dovrebbero essere passati più di 4 miliardi d’anni per consentirle di raggiungere la posizione attuale. Anche la sincronia dei moti di rotazione e rivoluzione lunare, ossia il fatto la Luna rivolge alla Terra sempre la medesima faccia, sono intesi come conferma di quest’ipotesi evolutiva. Si nota, inoltre, che il valore della densità media della Luna è molto prossimo a quello delle rocce superficiali terrestri.

La luna: riassunto dettagliato


IPOTESI DELL'ACCRESCIMENTO LUNA

Secondo l’ipotesi dell’accrescimento, invece, la Luna si sarebbe formata per eventi simili a quelli che portarono alla formazione della Terra e degli altri pianeti del Sistema solare. Circa 5 miliardi d’anni fa, un primo aggregato di materiali generatosi spontaneamente in orbita attorno alla neoformata Terra (una sorta di Protoluna) avrebbe attirato a sé una gran quantità di materiali, ingrandendosi ed evolvendo gradualmente in un vero e proprio satellite.
Una delle principali conferme di questo modello è data dai rapporti isotopici 16O/17O e 16O/18O delle rocce lunari e di quelle terrestri, che risultano uguali. Infatti, considerato che per oggetti di lontana provenienza, come le meteoriti, tali rapporti sono molto differenti, è plausibile che la Terra e la Luna si siano formate nella stessa regione del Sistema solare.