Le reazioni nucleari

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Caratteri generali delle reazioni nucleari e decadimento radioattivo dei nuclei (3 pagine formato doc)

Si dicono reazioni nucleari tutte le reazioni in cui viene coinvolta la struttura del nucleo di un elemento.
Tali reazioni provocano la trasformazione di un elemento chimico in un altro.


Il decadimento radioattivo
In natura, esistono alcuni elementi, come l’uranio, il radio e il polonio, i cui nuclei, pur essendo instabili, tendono in modo spontaneo a trasformarsi in altri nuclei, emettendo delle radiazioni di particolare intensità.


Il processo di trasformazione da un nucleo instabile ad uno stabile, il quale avviene con emissione di particolari radiazioni, viene detto decadimento radioattivo. In questo processo vengono emesse:
Raggi ɑ: sono costituiti da particelle di carica elettrica positiva, aventi una massa equivalente ad una di elio; sono in grado di attraversare lamine metalliche molto sottili.

Raggi β: sono costituiti da elettroni molto veloci; attraversano lamine di piombo di alcuni millimetri.
Raggi γ: sono radiazioni elettromagnetiche di grande energia; attraversano pareti di piombo di alcuni centimetri.
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