Riassunto sull'espansione europea

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riassunto sull'espansione europea nel primo medioevo (3 pagine formato doc)

Riassunto sull'espansione europea - L’espansione europea.

La popolazione europea toccò il suo livello più basso nell’ottavo secolo. Successivamente ci fu una ripresa demografica ma fu del tutto annullata dalle invasioni e dalle guerre. Piu duraturi furono gli effetti delle nuova crescita avvenuta nel decimo secolo, dove la popolazione europea raddoppiò. Due furono le cause di questa crescita: l’ampliamento delle terre coltivate e la maggiore produttività agricola e di conseguenza una maggiore disponibilità di risorse alimentari.

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Nuove terre coltivabili sorsero al posto dei boschi e delle paludi, poiché gli uomini disponevano di strumenti piu efficaci per il disboscamento ed essendo piu numerosi erano anche in grado di prosciugare aree paludose.
Prese avvio anche un movimento migratorio verso l’Europa orientale.
Nelle terre dure e pesanti dell’Europa settentrionale l’aratura sarebbe stata impossibile con gli aratri leggeri in uso nell’agricoltura romana e adatta ai suoli sabbiosi della zona mediterranea. Venne inventata allora la carruca, un aratro collegato a un carrello con delle ruote. Era costituito da un ceppo di legno pesante su cui erano fissati tre apparati metallici: un coltro, un vomere e un versoio.

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Un grande ostacolo alla diffusione della carruca era dato dal suo peso perché richiedeva un traino animale molto numeroso e implicava uno sviluppo dell’allevamento, quando i pascoli naturali si andavano contraendo per l’avanzata dei campi coltivati. La soluzione fu trovata con la rotazione triennale. Nelle regione mediterranee il riposo della terra era ottenuto con la rotazione biennale che alternava su ogni campo un anno di semina e uno di incolto. Nella rotazione triennale il campo veniva diviso in tre parti: una parte lasciata incolta, una seminata con grani a lenta crescita in autunno e l’ultima con grani a rapida crescita in primavera.

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In tre anni si completava questo ciclo di coltura fornendo cereali per l’uomo e foraggio per gli animali e produceva anche una minor usura del terreno. Del tutto ignoti al mondo antico erano la ferratura degli zoccoli degli animali e il collare rigido per il traino. Furono perfezionati i mulini ad acqua e introdotti quelli a vento.