Tabacco e nicotina

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Tesina sul tabacco e sull'estrazione in laboratorio della nicotina (9 pagine formato doc)

STORIA DEL TABACCO
La scoperta del tabacco avviene parallelamente all'arrivo degli europei nelle Americhe.
Già in uso nelle popolazioni indigene del nord-America, le quali lo utilizzavano a fine religioso, per rendere omaggio al dio dei venti.
Con l'arrivo di Colombo e quindi la colonializzazione delle Americhe, vennero importate in Europa le varie specie di tabacco. Vi sono due specie principali: la Nicotiana Tabacum del sud e la Nicotiana Rustica del nord, quest'ultima si differenzia dalla prima per la presenza di fiori gialli sulla sommità della pianta. Il nome latino della specie venne dato in onore di  Jean Nicot, che offrì la pianta alla corte di Caterina De Medici presentandola a scopo farmaceutico.
Presto il suo uso passò al consumo che tutti conosciamo, avendo una prima fase di persecuzione in Europa dove si credeva che coloro che espiravano fumo dal naso e dalla bocca fossero dannati, raggiungendo poi il largo consumo di oggigiorno attraverso sigari, sigarette e quant'altro ottenuti essiccando le foglie del tabacco, in cui si registra la maggior quantità di nicotina. 


La dipendenza da tabacco è dovuta principalmente a quest'ultima, la quale agisce sull'organismo in relazione alla dose assunta, in piccole dosi aumenta la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna ed agevola la produzione di dopamina che influisce positivamente sull'umore. La dose letale per l'uomo è di 1 mg/Kg, essa crea dipendenza, sia fisica che psichica, come la maggior parte degli stupefacenti. Durante l'inalazione la quantità di nicotina assunta è molto bassa, variando in base a tabacco, filtro e tempo di assunzione, entra in circolo nel corpo attraverso il sistema circolatorio, sino ad arrivare al cervello dove esercita la sua azione nel nostro organismo, alterando neurotrasmettitori quali l'Acetilcolina e aumenta lo sviluppo delle endorfine, dove la prima aumenta la sensazione di energia mentre le seconde alleviano le sensazioni di dolore fisico e lo stress mentale.